为学生的成功投资

麦克唐纳校园的学生经营的花园提供了可持续农业的实践经验

九游会app网站大学的学生一次又一次地证明,他们是最有创造力的, versatile, 以及适应能力强的人解决问题的方法, 运用在课堂内外获得的知识,为世界上最紧迫的问题提供创新的解决方案.

这一点在九游会app网站大学的项目中表现得最为明显 可持续发展计划基金 (SPF). 在过去12年里, the SPF, 由学生学费及大学提供相应的资助, 寻找并资助了前瞻性的社区可持续发展项目. One such initiative, 九游会app网站学生经营的生态花园, 提供了九游会app网站大学核心项目丰富的一个最好的例子 气候及可持续发展策略.

Finding room to grow

似乎就在不久前,史蒂文·莱克曼, Kourosh Mohtashami, Andréa Dugas-Hawkes, BSc(AgEnvSc)’12, and Emily McGill, BEng(Bioresource)’12, 本科生是否在寻找一种实践的主动性,以建立在他们课堂上教授的理论知识.

In 2009, 一个即将毕业的同学在麦克唐纳校园社区花园有一块地,他问史蒂夫是否愿意接手这块地. 事实证明,这正是史蒂夫正在寻找的那种项目. “我想要九游会app网站的时间在泥土里做些事情. 这似乎是一个与植物打交道获得实用知识的宝贵机会, so I jumped on it.”

At the time, 小型社区花园地块是学生唯一可用的校园园艺空间, 所以史蒂夫试图在这片土地上开辟出尽可能多的空间来种植有机农业. 在有限的资金和九游会app网站教职员工的支持下, 他称之为“学生花园”的项目迅速扩大.

“贝格教授帮九游会app网站找到了工作的地方. 当九游会app网站解释了九游会app网站想做什么, 她在花园里又给了九游会app网站六块地,我就想, ‘This is great!’,史蒂夫回忆起九游会app网站大学的卡罗琳·贝格教授, 目前是九游会app网站大学植物科学系的讲师和农场管理与技术项目的实习主任.

Recruiting classmates

由于该项目得到了九游会app网站的支持和兴趣, 史蒂夫对这门课有感染力的热情持续增长,他发现许多其他学生都渴望并愿意亲自动手, too. 库洛什于2009年被招募, 他和史蒂夫一起协调朋友和同学照看花园. No one seemed particularly deterred by the time commitment or lack of funding; instead, 他们很兴奋地将有机农业技术应用于他们的花园地块,并亲眼看到了结果. “俱乐部的目标是开始将人们与他们的食物来源联系起来,”库罗什解释说. “九游会app网站认为,如果人们能够理解并看到他们的食物来自哪里, 他们会开始更关心它,投资购买更可持续的产品,或者想要以某种方式参与进来.”

史蒂夫记得当时他的同学们都渴望加入,这激励了他. “九游会app网站会在雪地里走出去,从花园里摘一些羽衣甘蓝,我只记得人们点燃蜡烛,说, ‘Steve, 谢谢你邀请我来,这太酷了.’”

Andréa Dugas-Hawkes回忆道, “史蒂夫就像一盏行走的灯, 他很自然地受到启发, 这激励了九游会app网站其他人.她也受到鼓舞,因为她与一个社区的人建立了新的联系,这些人看到了有机农业实践大规模影响的潜力,并将花园视为学生批判性思考的机会, 尝试新的方法, 填补教育空白. “九游会app网站意识到,九游会app网站必须成为九游会app网站想要看到的变化,而做到这一点的唯一方法就是坚持九游会app网站的道德和价值观,” says Steve.

A new chapter

2010年,史蒂夫离开了九游会app网站大学, 但在此之前,九游会app网站将激情项目传递到Andréa, 然后她招募了库罗什和麦克唐纳校园学生社团主席艾米丽·九游会app网站, BEng(Bioresource)’12. 同年,该大学成立了 可持续发展计划基金,促使九游会app网站社区成员提出可持续项目的想法. Andréa, 库罗什和艾米丽响应号召,提交了一份名为“麦克唐纳学生经营生态花园”的项目提案," or MSEG for short. 他们提出了提供资金的理由,其目标包括解决与可持续粮食系统有关的问题, 社区教育和参与, 以及与学位课程的联系. 他们还制定了一项策略,以确保每年花园业务的连续性.

Suddenly, 他们的建议被接受了, 他们有足够的现金流将项目扩大到Mac园艺研究中心的半英亩地块,并支付现场材料的成本, 营运及人力资源. 在志愿者的帮助下, 三个共同管理操作的团队, production, administration, and outreach, 包括每周在圣安妮-德贝尔维尤农贸市场的一个市场摊位.

市集不仅积极地让顾客了解他们的食物来源, 还将MSEG与邻近摊位的有机农民联系起来. 库罗什说:“他们在许多方面成为九游会app网站的导师. “尽管九游会app网站有机会接触到非常好的教授, 九游会app网站缺乏实践知识:看看在土地上是怎么做的, 比如灌溉技术或拖拉机的使用……诸如此类的小事. 他们真的很支持九游会app网站.”

Lessons learned

Today, MSEG项目已进入第12个年头,并获得了SPF的持续资助,以帮助其发展业务模式并扩大其影响力. 它已经发展到足以养活九游会app网站大学数百名成员的规模, Sainte-Anne, 和九游会app网站社区,通过其每周75个社区支持农业(CSA)篮子订阅和每周在Ste-Anne-de-Bellevue和Marché Laurier的市场摊位.

麦克唐纳学生生态园团队成员在现场

最初的几块花园地块现在变成了一个小农场, 完全由学生管理, 从五月初到十月底. 尽管在某些方面已经发生了根本性的变化, MSEG继续遵守创始人的基本指导原则:让学生有机会使用可持续的方法种植农产品, organic practices. (虽然农场没有有机认证, 它是使用有机指导方针内的实践操作的.)

不同的学术背景

从早年的经历中学习, MSEG现在要求参与的学生, 谁来自不同的学科和学术背景, 承诺两年的任期, 在第一年学习相关知识,然后在第二年将这些知识传授给新员工, 考虑到知识转移和项目的连续性.

“这完全是我的梦想. 听到MSEG还在继续,而且取得了如此大的成功,我感到非常高兴。. “这与九游会app网站努力实现的目标是一致的,九游会app网站试图一起学习九游会app网站的知识,并将这些知识传递给下一组人,” adds Kourosh. “我真的很高兴看到他们真的把它融入到结构中,因为这是它真正保持下去的原因.”

除了务农,他们从这段经历中学到的人际交往能力也是无价的. “九游会app网站并不总是在每个决定上意见一致,这并不总是有趣的, 但九游会app网站还是抽出时间交谈,努力了解彼此的观点,” says Andréa.

联合创始人认为,MSEG成功的两个关键因素是社区发展和坚持自己信仰的能力.

九游会app网站是一个整体的一部分,这个整体包括九游会app网站所说的环境和其他人类. 当九游会app网站建立社区时, 九游会app网站建立关系,帮助九游会app网站同情和更好地理解他人的现实, 这样九游会app网站就不那么孤单了. 这个项目给了我一个社区和信心,让我知道我不是唯一一个相信有机农业可以产生影响的人——九游会app网站可以产生影响,” Andréa explains.

九游会app网站向大学管理层倡导这个项目,因为九游会app网站明白亲身实践有机农业经验对全面教育是多么重要,” adds Kourosh, 谁认为MSEG的建立和持续成功是学生决心和毅力的证明. “九游会app网站亲身体会到,挑战代表着增长的机遇, 它们是进化出更和谐的沟通和决策方式的关键.”

 

Steve Leckman 目前经营着一所自然学校叫做 Coyote Programs为孩子、家庭和成人提供与自然的联系和指导项目; Andréa Dugas-Hawkes, 理学学士(agvsc) ' 12,担任La Financière agricole du Québec的金融复苏顾问; Kourosh Mohtashami and Emily McGill, BEng(Bioresource)’12, consult under WholeWorld, 一家专注于组织结构和沟通的仿生学的公司, 通过这个艾米丽共同创立了温哥华 生活系统网络,致力于推进再生文化实践,如城市协同园艺 coFood Vancouver,结合了点对点治理和公共管理的原则.

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