追求北极研究梦想

挪威冬季学校扩大了博士人数.D. 学生对浮冰和洋流研究的看法

想象一个地方,那里的北极熊和人口一样多,驯鹿像九游会app网站的松鼠一样在街上游荡. 欢迎来到斯瓦尔巴群岛,这是挪威的一个群岛,距离北极不到1000公里. 现在想象一下,作为你在九游会app网站大学学习的一部分,你要去那里.

满足 Lizz韦伯,博士学位.D. 学生在 大气与海洋科学系他今年在斯瓦尔巴群岛度过了一周的时间,参加了一项名为 大气-海洋-海冰相互作用过程冬季学校. 韦伯的研究重点是浮冰对驱动全球天气系统的主要洋流的影响. 她说是冬季学校, 由挪威耦合地球系统气候变化研究学院(CHESS)组织, 是一个完美的适合她的研究兴趣和一个独特的机会,以获得丰富的跨学科的观点,在世界的一个非凡的部分.

“我总是在电脑前,我总是在办公室里,我从来没有在北极,”韦伯说. “它打开了我的思维,让我真正看到了研究领域,而不仅仅是在屏幕上.”

小心北极熊

从雷克雅未克和奥斯陆前往斯瓦尔巴群岛是“一条较短的路线”,韦伯从多伦多到家门口的时间大约为32小时. 但她一降落在朗伊尔城机场, 就在几分钟后,她第一次看到了该地区的标志性野生动物.

“他们在行李传送带的中央放了一个北极熊标本,我说,‘是的! 我看到了一只北极熊,太棒了!’”她苦笑着说.

在朗伊尔城, 斯瓦尔巴群岛最大的定居点, 遇到真正的熊的风险是如此之高,以至于没有人敢出城太远,而不带步枪或其他手段来吓跑饥饿的熊.

预测临界点

利兹·韦伯在朗伊尔城走近一头驯鹿
利兹·韦伯在朗伊尔城走近一头驯鹿. 资料来源:Bimochan Niraula

韦伯的研究将她的应用数学背景与毕生对水的热爱结合起来. 她的博士项目集中在博福特环流, 这是一个巨大的环流系统,在加拿大边界的海洋区域,它从融化的海冰和径流中捕获了异常大量的淡水, 阿拉斯加和俄罗斯.

“博福特环流通常每五到七年就会反转一次,”韦伯解释说. “但距离上次发生这种情况已经过去20多年了.

“环流目前拥有的淡水比所有五大湖的总和还要多. 如果它只释放其中的5%, 就会导致类似于70年代发生的大盐度异常, 导致了北欧的严冬,影响了世界各地的渔业和海洋盐度.”

气候变化很可能是博福特环流淡水蓄积量超过正常水平的原因之一. 气候变暖导致海冰加速融化是一个因素, 但科学家怀疑,陆基冰的融化也可能会干扰洋流.

“有人假设,由于格陵兰冰盖上大量的淡水融化,环流没有逆转,韦伯解释道. 据信,流入北大西洋的淡水增加,关闭了导致博福特环流逆转的机制.”

韦伯的工作构成了更广泛的科学努力的一部分,以更好地理解最终可能导致环流改变方向并大规模释放淡水的机制. 她的研究放大了浮冰的作用和它对环流施加的阻力——这是影响淡水流入和流出系统的其他因素中开始引起关注的一块拼图.

“之前的研究只关注地表, 不管它只是暴露在大气中的冰帽还是海洋,韦伯说. “我想在浮冰上工作, 什么在水柱中起作用, 漂浮着,部分淹没在水中.”

洋流上的浮冰
利兹·韦伯的研究重点是浮冰对洋流的影响.

有价值的跨学科视角曝光

韦伯是31名博士中的一员.D. 来自欧洲和北美的学生今年参加了斯瓦尔巴群岛冬季学校. 为期一周的学术会议是与该领域的领导者合作的机会. 课程安排包括每天8小时的讲座,学生们有机会通过海报展示自己的项目, 韦伯说,这次经历很好地提醒了她采取跨学科方法来研究她正在研究的复杂系统的重要性.

“那些平时很难联系上的人也在那里, 你可以从北极的各个不同角度获得对你的研究项目的反馈,她说.

“在学术界,人们很容易过度关注自己感到舒服的事情. 这所学校真的让我意识到在其他方面努力工作是多么重要.”

九游会app网站大学的支持

韦伯向她的上司致敬, 布鲁诺Tremblay 而且 版大卫Straub写的他鼓励她申请冬季学校. 特伦布莱研究组的博士生, Noemie Planat, 也在成功申请者之列.

韦伯这次旅行的大约一半费用是由一笔贷款支付的 科学教育会议奖(SECA), 一个鼓励教师的科学学院的倡议, 学生及教职员透过学术会议与同行交流知识. SECAs只是支持九游会app网站社区成员在加拿大和国外寻求学术机会的一个例子. 尤其是对研究生, 寻求国际机会的资金也可通过 毕业生流动奖(GMA).


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